Nouveaux investissements au Portugal

20 février 2007

Le Portugal bénéficie d’une longue tradition dans l’industrie chimique. Le secteur compte actuellement près de 850 sociétés, qui couvrent des domaines aussi divers que le raffinage des produits pétroliers, l’élaboration de produits de base et la fabrication de produits chimiques spéciaux à plus grande valeur ajoutée. L’industrie chimique portugaise réalise un chiffre d’affaires de 4 100 millions d’euros, soit environ 3,5 % du PIB national. Le secteur emploie aujourd’hui 22 500 personnes. Près de 90 % du chiffre d’affaires et de l’effectif de l’industrie chimique se concentrent dans les régions de Porto, Lisbonne et Sines, qui bénéficient d’une infrastructure optimale pour les activités de R&D, d’une capacité de production à grande échelle et d’un réseau de transport adapté pour l’exportation de liquides et de produits en vrac.

Air Liquide vient de remporter un nouveau succès commercial avec le renouvellement et la prolongation de ses accords avec The Dow Chemical Company (Dow) et CUF à Estarreja, à 50 km au sud de Porto, pour une durée de 15 ans. Les trois partenaires industriels vont investir un total de 230 millions d’euros pour élargir leurs activités à Estarreja.

Air Liquide fournira environ 4 000 m³/heure de monoxyde de carbone et 15 000 m³/heure d’hydrogène, à partir d’une nouvelle unité, conçue pour couvrir les besoins de production de Dow en MDI, et de CUF en aniline. Parmi d’autres applications, l’aniline sert de matière première dans la production de MDI, une substance utilisée dans la fabrication de mousses rigides, de revêtements, d’adhésifs…

« Cet investissement est un autre exemple de l’engagement de Dow dans l’industrie du MDI, auprès de ses clients et au Portugal. Au-delà, ce nouvel accord avec Air Liquide et CUF renforce notre collaboration et témoigne de la poursuite de nos investissements dans l’usine d’Estarreja », a déclaré Steven English, Directeur des activités Dow Isocyanates.

« Cet accord est un pari sur la croissance de l’industrie pétrochimique nationale pour des sociétés qui travaillent ensemble avec succès, depuis plusieurs dizaines d'années. C’est pourquoi le groupe CUF se félicite de la signature de cet accord avec Air Liquide et Dow Chemical Company », a déclaré João de Mello, Président de CUF Portugal.

Klaus Schmieder, Directeur Général Délégué du groupe Air Liquide, a déclaré : « Ces succès au Portugal illustrent l’aptitude de nos équipes à forger des relations sur le long terme, qui reposent sur la proximité avec nos clients et sur notre capacité à fournir des solutions technologiques. Ces investissements prouvent une nouvelle fois l’engagement du Groupe à poursuivre sa stratégie de croissance, dans un secteur d’activités particulièrement dynamique en Europe ».

Dow est implanté à Estarreja depuis 1978. La société se consacre à la fabrication de MDI et de mousse polyester pour l’isolation thermique. Dow Portugal emploie plus de 100 personnes et son chiffre d’affaires dépasse 130 millions d’euros, en 2006.

CUF est l’un des plus grands groupes chimiques du Portugal. Avec plus de 1 000 employés, il opère dans plusieurs bassins industriels du Portugal, d’Espagne et du Maroc. À Estarreja, il se spécialise dans la production d’aniline, de chlore et autres substances chimiques.

Air Liquide Portugal emploie 310 personnes et compte plus de 30 000 clients dans les secteurs de l’industrie et de la santé, et a généré un chiffre d’affaires de plus de 100 millions d’euros en 2006. Présent dans le pays depuis 1923, Air Liquide Portugal a débuté son activité à Estarreja en 1989.

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