Nouveau développement à Dalian (Chine) avec le groupe Dongbei Special Steel

26 avril 2007

Disposant d’une capacité de production d’environ 2 millions de tonnes par an, le groupe Dongbei Special Steel est un leader de l’acier implanté à Dalian, dans la Province de Liaoning, en Chine. Il produit de l’acier inoxydable et de l’acier spécial à forte valeur ajoutée, capable de résister à des températures élevées ou à de fortes tensions, utilisé pour la fabrication de roulements mécaniques, d’outils, de ressorts et de structures pour l’industrie du spatial, de l’aéronautique ou de l’automobile.

Air Liquide vient de signer un nouvel accord à long terme avec Dongbei Special Steel. Selon les termes de cet accord, Air Liquide va mettre en place à Dalian une nouvelle unité de séparation des gaz de l’air (ASU) d’une capacité de production de 550 tonnes d’oxygène par jour pour fournir par canalisations de l’oxygène gazeux, de l’azote et de l’argon à la nouvelle aciérie du groupe Dongbei Special Steel. L’unité, incluant une capacité de production de 200 tonnes par jour de gaz liquides, permettra également à Air Liquide de développer le marché local industriel.

Fondé en 1905 sous le nom de Dalian Steel, le groupe Dongbei Special Steel s’est récemment engagé dans un ambitieux projet de relocalisation et d’amélioration de son appareil de production, et a aussi décidé d’externaliser ses besoins en gaz industriels. Pour répondre aux besoins de ce client, Air Liquide investira plus de 20 millions d’euros dans la nouvelle ASU, dont la mise en service aura lieu mi-2008. L’unité sera conçue et développée par les équipes d’ingénierie d’Air Liquide à Hangzhou, et utilisera les toutes dernières technologies en termes de fiabilité et de rendement énergétique, conformément aux objectifs du gouvernement chinois.

Avec une population de 5,7 millions d’habitants, Dalian est une importante ville portuaire, commerciale, industrielle et touristique. Ses principales industries sont la pétrochimie, la fabrication de produits, la construction navale et l’électronique, avec une croissance de 16,5 % en 2006. Air Liquide est déjà présent à Shenyang, dans la Province de Liaoning, depuis 1995.

Jean-Pierre Duprieu, Membre du Comité Exécutif d’Air Liquide, chargé de la zone Asie-Pacifique, a déclaré : « Nous sommes très heureux d’avoir signé cet accord avec Dongbei Special Steel, une entreprise publique chinoise très renommée, qui a décidé d’externaliser ses besoins en gaz industriels. Grâce à ce nouvel investissement, nous allons pénétrer le marché en pleine croissance de Dalian, ce qui nous donnera de nouvelles opportunités de développer nos activités. C’est également la concrétisation de la volonté du Groupe d’accélérer ses investissements dans les marchés émergents. Avec près de 20 % du chiffre d’affaires du Groupe, l’Asie est au cœur de nos ambitions de croissance. »

M. Zhao Mingyuan, Président du groupe Dongbei Special Steel, a déclaré : « Notre entreprise a un avenir prometteur au vu des besoins croissants en produits en aciers spéciaux que nous fabriquons. À l’issue de négociations fructueuses, nous avons décidé d’externaliser nos besoins en gaz industriels et nous avons choisi Air Liquide. Nous sommes heureux de bénéficier de son expertise internationale dans le domaine des gaz industriels et de bâtir une relation à long terme avec le Groupe. »

Implanté en Chine depuis 1916 avec une présence croissante au cours des 15 dernières années, Air Liquide emploie environ 1500 personnes et génère un chiffre d’affaires annuel de plus de 200 millions d’euros. Ses activités sont situées dans les régions de Pékin/Tianjin/Shandong/Liaoning au nord du pays, de Shanghai/Jiangsu/Zhejiang à l’est. Air Liquide prévoit d’investir environ 500 millions d’euros en Chine sur la période 2004-2008, afin de répondre à la forte demande de ce marché et saisir les opportunités de croissance.

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