Électronique : Air Liquide poursuit ses investissements en Asie

29 septembre 2015

Depuis le début de l’année 2015, Air Liquide a signé plusieurs nouveaux contrats à long terme avec des fabricants majeurs de semi-conducteurs au Japon, à Singapour et à Taiwan. Air Liquide va investir plus de 100 millions d’euros pour la fourniture de gaz vecteurs ultra-purs aux usines de fabrication (fabs) de circuits intégrés et de mémoires destinés aux appareils électroniques et mobiles grand public.

Ces investissements dans des systèmes haute performance de génération sur site d’azote ultra-pur représentent une capacité totale de production de plus de 100 000 Nm³/h d’azote.

Les gaz vecteurs comme l’azote ultra-pur sont essentiels à cette industrie de pointe des semi-conducteurs. Ces gaz sont utilisés directement dans les procédés de production des puces semi-conductrices ainsi que pour garantir des atmosphères ultra-propres permettant de protéger les outils de fabrication.

L’engouement pour les smartphones et autres appareils mobiles au niveau mondial renforce la demande de composants semi-conducteurs plus efficaces tels que les processeurs d’application mobiles, les puces de communication sans fil et les mémoires. Ce marché continue à croître notamment grâce à l’Internet des objets et aux « Big Data ».

Michael J. Graff, Directeur de la Société, Zone Amériques, et membre du Comité Exécutif d’Air Liquide supervisant l’activité Électronique, a déclaré : « Ces nouveaux contrats démontrent la capacité d’Air Liquide à fournir à des clients du secteur électronique des produits et services qui répondent aux standards de qualité les plus élevés. Ils témoignent de la valeur et de la compétitivité de notre offre ainsi que de notre positionnement sur le secteur en plein essor des semi-conducteurs. Avec ces nouveaux contrats, le Groupe renforce ses positions de leader dans les marchés en croissance, notamment en Asie. »

Avec un chiffre d’affaires de 1 234 millions d’euros en 2014, l’activité Électronique d’Air Liquide est la référence mondiale dans la conception, la production et la fourniture de molécules pour cette industrie. Air Liquide est un partenaire engagé sur le long terme, qui propose des solutions innovantes pour les marchés des semi-conducteurs, des cellules photovoltaïques et des écrans plats.
Ces 3 500 spécialistes, répartis dans le monde entier, s’engagent à apporter à leurs clients la flexibilité et la fiabilité dont ils ont besoin.

Les puces semi-conductrices sont fabriquées sur des galettes (wafers) de silicium ultra-pur, fines et sphériques, servant de substrat de base. Le diamètre des plus grandes galettes en production est de 300 millimètres. Les milliards de transistors (microscopiques interrupteurs marche/arrêt) qui constituent chaque puce sont concentrés sur la surface de la galette. La taille d’un transistor peut être réduite à quelques dixièmes de nanomètres, soit jusqu’à 2 000 fois plus fin qu’un cheveu. Grâce à un nombre croissant de transistors de plus en plus petits, l’architecture des puces est sans cesse améliorée, sa performance accrue et son coût de production réduit.

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