Air Liquide présente, au Congrès européen d’anesthésie, du 9 au 12 juin 2007 à Munich, en Allemagne, un nouveau médicament LENOXe™. La commercialisation de ce nouvel anesthésiant est prévue d’ici fin 2007.

LENOXe™ utilise les particularités du xénon (Xe), un gaz de l’air aux propriétés anesthésiques très intéressantes. L’offre LENOXe™ se compose d’un gaz, d’un conditionnement adapté et des équipements nécessaires à sa bonne administration.

En plus d’être un agent d’anesthésie générale efficace, LENOXe™ est l’anesthésique inhalatoire qui a la plus faible solubilité, et permet donc un réveil très rapide après l’intervention chirurgicale. LENOXe™ n’est pas métabolisé par le corps humain, ce qui améliore la préservation des organes. De plus, un des avantages principaux et des plus prometteurs de LENOXe™ est qu’il permet le maintien des fonctions cardiovasculaires pendant l’anesthésie grâce à sa capacité à garder relativement stable la pression artérielle et à son absence d’effets sur la contractilité du cœur.

Le 30 mars 2007, Air Liquide a reçu l’autorisation de mise sur le marché pour LENOXe™ dans 12 pays européens, ouvrant ainsi la voie à la commercialisation du produit en Autriche, Belgique, Danemark, France, Allemagne, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Portugal, Espagne, Suède et Royaume-Uni. LENOXe™ est le premier « gaz thérapeutique » du Groupe à être enregistré par une procédure européenne. Cette autorisation de mise sur le marché a été précédée par une autorisation de vente accordée à Air Liquide en Allemagne en 2005, sur la base d’un dossier clinique faisant partie de l’acquisition des activités de Messer.

Air Liquide a concentré ses efforts sur l’amélioration du procédé de fabrication et sur le protocole d’anesthésie, réduisant ainsi les coûts du xénon, ce qui permet une large utilisation de ce gaz pour des applications médicales.

Les gaz médicaux, un des vecteurs de recherche et de croissance de l’activité Santé d’Air Liquide, disposent d’un spectre assez large d’indications thérapeutiques. En 2004, Air Liquide a renforcé ses programmes de R&D dans ce domaine. Compte tenu de la nature de ces développements, la mise sur le marché peut prendre plusieurs années, ainsi le portefeuille actuel du Groupe devrait donner son plein potentiel autour de 2010.

Jean-Marc de Royere, Directeur de la branche d’activité mondiale Santé du groupe Air Liquide, a déclaré : « Le lancement de LENOXe™ au niveau européen marque la première étape de la mise en œuvre de notre programme « gaz thérapeutiques ». Nous sommes très heureux de ce succès qui illustre notre capacité à innover et qui ouvre de nouvelles perspectives prometteuses pour les gaz dans la Santé. Nous prévoyons, au vu de l’avancement de nos programmes de recherche, de mettre sur le marché de nouveaux gaz thérapeutiques dans les prochaines années. »

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